TRANSITION ÉNERGÉTIQUE

La Chine, leader mondial du panneau solaire en 2013

 

Crédit Photo : Simon Dawson/Bloomberg

 

 

INTERVIEW - Le patron de Suntech, leader mondial des panneaux solaires, juge que le prix de cette énergie sera, d’ici à quatre ans, économiquement rentable face aux énergies traditionnelles dans la moitié des pays de la planète.

Zhengrong Shi, 48 ans, est le patron de Suntech. Avec 3 milliards de dollars de chiffre d’affaires et 22.000 salariés, c’est le leader mondial des panneaux solaires. L’entreprise chinoise qu’il a fondée en 2001 doit une grande partie, dit-on, de sa fortune aux politiques de subventions menées en Europe, et particulièrement aujourd’hui. Mais, à ce jour, c’est le marché chinois lui-même, qui est en passe de devenir le premier au monde, qui pourrait accélérer encore le succès de Suntech. Grâce à une chute vertigineuse des prix, liée à l’innovation technique, Le Dr Zhengrong Shi estime que l’électricité solaire sera au même prix de l’énergie fossile dès 2015.

 

LE FIGARO. - Quand estimez-vous possible de ramener le coût de l’énergie solaire au niveau du tarif du réseau électrique?

 

Zhengrong SHI. - Nous faisons d’énormes progrès depuis dix ans pour atteindre cet objectif. Les politiques d’encouragement des gouvernements, notamment en Allemagne, mais aussi en Italie et en France, ont bien fonctionné. Il y a dix ans le prix de l’électricité produite par des panneaux photovoltaïques atteignait 80 cents (de dollar) le kilowattheure (kWh). À ce jour, le prix de l’énergie solaire dans une région normalement ensoleillée est de 12 à 15 cents par kWh. C’est dire l’amplitude de la réduction des coûts. Nous considérons qu’en 2015 la moitié des pays de la planète auront atteint «la parité réseau», autrement dit l’énergie solaire ne sera pas plus chère que l’électricité conventionnelle. On vient d’ailleurs d’apprendre qu’en Inde l’électricité solaire était déjà moins chère que celle produite à partir de diesel, et c’est aussi le cas dans de nombreux pays d’Afrique. Dans les pays développés, on atteindra également la parité de coût avec les énergies fossiles. Le solaire commence à offrir des solutions économiques et propres.

 

Vos panneaux solaires ont la réputation d’être jusqu’à deux fois moins chers que leurs équivalents européens. Qu’en est-il?

 

Ce n’est pas exact. La différence de prix est bien moindre, car il convient de comparer des panneaux à performances égales. Il faut regarder l’énergie qui est générée. Il apparaît alors qu’on est seulement 8% à 10% moins cher.

 

Les charges de main-d’œuvre particulièrement faibles en Chine ne vous donnent-elles pas un avantage exorbitant?

 

Les salaires ne représentent en réalité qu’une faible proportion, à peine 2% des coûts globaux. Dans le processus de réduction des coûts, il y a trois composantes essentielles. Tout d’abord les économies d’échelle. Chez Suntech, nous avons commencé en 2001 avec une capacité annuelle de production de 10 mégawatts et nous en sommes aujourd’hui à 2400 mégawatts. Nous avons investi plusieurs milliards de dollars en dix ans. Le deuxième point est l’innovation, et nous continuerons à dépenser plus de 40 millions de dollars chaque année dans la recherche. Le troisième gage de réduction des coûts se trouve dans les chaînes de production internationales. Elles n’existaient pas encore il y a cinq ans. Elles nous permettent aujourd’hui d’améliorer notre productivité. Nous achetons ainsi beaucoup d’équipements en Allemagne, en Italie et en France.

 

Votre chiffre d’affaires peut-il continuer de doubler chaque année?

 

C’était vrai jusqu’en 2009. Mais depuis deux ans la baisse rapide des prix de vente a freiné notre chiffre d’affaires. Il n’a progressé que de 10% en 2011, alors que le volume de nos ventes a augmenté de 40%. Nous sommes véritablement une entreprise mondiale qui opère dans 80 pays et qui produit en Chine, au Japon et aux États-Unis.

 

Avez-vous bénéficié massivement de crédits bonifiés en Chine, on parle d’une ligne de 7,3 milliards de dollars de la part de la Banque chinoise de développement?

 

C’est une présentation erronée. Les crédits que nous avons effectivement reçus de l’État sont dix fois moins importants que cette enveloppe et les taux d’intérêt ne sont pas spécialement bas, et parfois supérieurs aux taux des pays occidentaux.

 

Comment jugez-vous la politique d’énergie verte de la Chine?

 

La Chine est réellement très engagée dans cette voie. Elle sera le marché le plus important au monde en 2013 pour l’installation de panneaux photovoltaïques. La progression est très rapide. En 2010, les installations effectuées pendant l’année n’étaient encore que de 500 mégawatts, elles sont passées à 3 gigawatts (3000 mégawatts) en 2011 et cette année nous pensons qu’on atteindra 5 gigawatts et sans doute entre 7 et 8 gigawatts l’an prochain. Le marché chinois est très actif, plusieurs centaines d’entreprises s’y emploient et si Suntech en est le leader, sa part de marché n’est que de 15%.

 

http://bourse.lefigaro.fr/indices-actions/actu-conseils/la-chine-leader-mondial-du-panneau-solaire-en-2013-61856

 

 

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