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Stockage des énergies renouvelables : une mine de charbon transformée en batterie hydroélectrique géante

La mine de charbon de Prosper-Haniel en Allemagne va être convertie en site de stockage pour les énergies renouvelables. Elle pourra fournir 400 000 foyers en électricité.

Stockage des énergies renouvelables : une mine de charbon transformée en batterie hydroélectrique géante

D'ici 2018, la mine allemande de Prosper-Haniel, exploitée par la RAG, cessera d'extraire du charbon. Mais ses mineurs devraient rester employés sur le site, pour alimenter 400 000 foyers voisins en une autre énergie: de l'électricité. Leur mine sera convertie en un réservoir – station de pompage turbinage d'une capacité de 200 megawatts, a annoncé la gouverneure de Rhénanie du Nord - Westphalie, Hannelore Kraft.

Stockage des énergies renouvelables : une mine de charbon transformée en batterie hydroélectrique géante

Le site, qui compte quelque 26 km de tunnels et des puits de grande profondeur, fonctionnera comme une batterie géante pour stocker l'énergie renouvelable des éoliennes et autres panneaux photovoltaïques de la région. Pour cela, ses puits seront remplis d'un million de mètres cubes d'eau, qui activera des turbines situées à 1200 mètres de fond. Ce système de stockage-turbinage, déjà utilisé en Europe du Nord et aux Etats-Unis dans des régions montagneuses, utilise le différentiel d’altitude entre deux réservoirs. Une partie des énergies renouvelables intermittentes alimente des turbines inversées pour faire remonter l’eau. Et lorsque le vent ou le soleil manque, les turbines hydroélectriques prennent le relais pour alimenter le réseau.

La Westphalie-Rhénanie du Nord pourrait convertir d'autres sites sur le même modèle, en vie d'atteindre son objectif de doubler la part des énergies renouvelables, à 30% du mix énergétique, d'ici 2025. Un projet identique a été lancé dans une ancienne mine de fer, Minneville, de l’Etat de New York. L’eau qui a inondé la mine au fil des ans alimentera un réseau d’une centaine de turbines hydroélectriques situées à 800 mètres sous terre.

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Au nom de quoi léguer pour des milliers d'années à des centaines de générations des produits toxiques qui n'auront servi au bien être que de deux ou trois générations ?
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