TRANSITION ÉNERGÉTIQUE

En Allemagne, on n'a pas de pétrole… mais on a de l'électricité renouvelable. De quoi produire du carburant de synthèse vert, grâce au procédé “Power-to-liquids”

En Allemagne, on n'a pas de pétrole… mais on a de l'électricité renouvelable. De quoi produire du carburant de synthèse vert, grâce au procédé “Power-to-liquids”

Mi-novembre, la société Sunfire a inauguré près de son siège de Dresde une unité de démonstration de ce procédé. Dans une première étape, de l'eau sous forme de vapeur est injectée dans un électrolyseur à haute température (800 °C), afin de séparer les atomes d'oxygène et d'hydrogène.

L'oxygène est évacué tandis que l'hydrogène entre dans un réacteur où est également injecté du CO2 afin de former deux nouveaux produits : de l'eau et un gaz de synthèse, composé d'hydrogène et de monoxyde de carbone.

Dans une troisième étape, ce gaz est introduit dans un réacteur Fischer-Tropsch afin que les éléments se combinent en hydrocarbure, qui peut servir à produire du diesel, essence, kérosène ou cire pour l'industrie. Il faut compter 3,2 tonnes de CO2 pour produire 1 tonne de carburant.

La chaleur dégagée par les réacteurs est récupérée pour alimenter le processus, ce qui permet à l'unité d'afficher un rendement de 70 %. Le pilote de Dresde permettra de produire un baril d'hydrocarbure par jour, soit 159 litres, dont 80 % seront transformés en un diesel qui ne contiendra ni soufre ni composés aromatiques.

Le constructeur automobile Audi est partenaire du projet et prévoit de commercialiser ce carburant, renommé e-diesel, en mélange au gazole classique. Sunfire envisage la commercialisation du procédé dès 2016 si le cadre réglementaire permet d'exonérer de taxes le carburant produit.

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Au nom de quoi léguer pour des milliers d'années à des centaines de générations des produits toxiques qui n'auront servi au bien être que de deux ou trois générations ?
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