TRANSITION ÉNERGÉTIQUE

EDF empêche l'Ile de Sein (Bretagne) d'acquérir son autonomie énergétique !

© AFP / Par Sandra FERRER | Des personnes passent devant le phare d'Ar-Men sur l'île bretonne de Sein
© AFP / Par Sandra FERRER | Des personnes passent devant le phare d'Ar-Men sur l'île bretonne de Sein

ÎLE-DE-SEIN (FRANCE) (AFP) 09 janvier 2014

Une guerre sourde fait rage sur la petite île bretonne de Sein, particulièrement vulnérable au changement climatique, entre partisans d'une énergie 100% verte et opposants soutenus par EDF.

"Le changement climatique fait monter le niveau de la mer et ici on est directement menacés", explique Serge Coatmeur, gardien du phare de ce petit bout de rocher posé au large de la pointe du Raz (Finistère), et sur lequel ne résident au creux de l'hiver que quelque 120 personnes.

L'homme fait partie de la quarantaine de Sénans qui veulent se passer du fioul, nécessaire au fonctionnement des groupes électrogènes de l'île. Objectif: ne plus dépendre que du vent, des courants marins et du soleil.

En 2014, "nous avons eu cinq tempêtes successives et la mer a encore grignoté de la terre", explique François Spinec, l'un des derniers pêcheurs de Sein, lui aussi favorable au projet.

L'altitude moyenne de l'île culmine à... 1,5 mètre. Pour faire face à la houle, près de trois kilomètres de digues - autant que la longueur du confetti - y ont été construites.

"On ne peut pas rester les bras croisés, on doit faire quelque chose, même si à notre échelle ça peut paraître dérisoire", plaide M. Spinec, de son regard bleu azur.

De cette prise de conscience a germé en 2008 l'idée de remplacer par une éolienne, quelques petites hydroliennes et des panneaux solaires les trois groupes électrogènes fonctionnant au fioul et dont la combustion produit du gaz carbonique (CO2), l'un des gaz à effet de serre à l'origine du réchauffement climatique.

Chaque année, ces moteurs brûlent 420.000 litres de fioul, portant le prix du KWh produit à 45 centimes, huit fois plus que son prix de vente, fixé réglementairement à 5 centimes. La différence, 450.000 euros par an, est financée via la contribution au service public de l'électricité (CSPE), une taxe prélevée au niveau national sur les factures d'électricité (entre 10 et 13% du montant de celles-ci).

Un système "verrouillé"

Pour l'ensemble des îles dont le réseau électrique n'est pas relié au continent, comme Sein, mais également Ouessant, la Corse ou les DOM, EDF a dépensé 1,65 milliard d'euros en 2014 pour acheter du fioul (ou du charbon), soit près de 27% des recettes de la CSPE - davantage connue comme étant un soutien aux énergies renouvelables -, selon la Commission de régulation de l'énergie (CRE).

"Le fioul va être de plus en plus cher au cours des prochaines années, c'est catastrophique", souligne François Spinec, qui, avec une quarantaine de Sénans, a créé en juillet 2013 l'entreprise Ile de Sein Energies (IDSE) avec la volonté de faire de l'île un territoire alimenté à 100% par des énergies vertes, ce qui serait une première en France.

Les auteurs du projet dénoncent cependant l'opposition d'EDF, à qui la loi a confié l'exclusivité du service public de l'électricité sur les îles non raccordées au réseau électrique continental, de la production à la fourniture.

"On ne peut pas considérer qu'on s'oppose à leur projet puisqu'on n'a été saisi d'aucune demande", répond à l'AFP l'électricien, qui indique être en train de plancher, en lien avec la mairie, sur un projet d'installation d'une ou deux éoliennes, couvrant de 40 à 50% des besoins.

Mais pas davantage, car la réglementation sur les territoires insulaires limite à 30%, selon EDF, la puissance d'énergie dite intermittente (éolien, photovoltaïque...), en raison d'un risque de coupure. D'où la nécessité, selon l'électricien, de prévoir des installations de stockage d'électricité lorsque la production dépassera ce seuil.

"C'est un système mis en place par EDF et verrouillé", regrette Serge Coatmeur, qui réclame un droit à l'expérimentation, expliquant que pour soumettre le projet à EDF il faudrait réaliser des études d'un coût de 400.000 euros. "On veut avoir l'assurance qu'ils ne s'y opposeront pas avant de réaliser de telles études", abonde Patrick Saultier, ingénieur à la tête d'IDSE et à l'origine, à Plélan-le-Grand, près de Rennes, d'un des premiers parcs éoliens citoyens en France.

Une prudence qui s'explique en partie par la mésaventure récemment vécue par le groupe Quadran sur l'île de Miquelon (600 habitants), au large du Canada. Début 2014, les 10 éoliennes exploitées depuis 2000 par le groupe ont dû être démontées pour des raisons économiques, et l'île est repassée au tout thermique via des centrales au fioul.

La ferme éolienne "n'a jamais été autorisée à produire à pleine capacité", déplore Jérôme Billerey, directeur général de Quadran, dénonçant l'usage prioritaire des groupes électrogènes d'EDF, qui de son côté met en avant la "sécurité du réseau".

"EDF craint de perdre le monopole du réseau de distribution sur les îles non connectées", juge M. Saultier, fervent défenseur des projets locaux impliquant la population, s'interrogeant sur le versement par EDF, fin 2012, d'une subvention de 25.000 euros à la Société nationale de sauvetage en mer (SNSM) de Sein, et cela quelques jours après l'unique rencontre entre un représentant de l'électricien et les porteurs du projet IDSE.

Un versement intervenu peu avant que l'ancien maire, Jean-Pierre Kerloc'h, très favorable au projet dans un premier temps, ne décide finalement de se rallier à EDF.

Une île 100% verte "ce n'est pas possible", assure également l'actuel maire Dominique Salvert, lors d'un bref échange avec l'AFP. "On tendra vers une énergie renouvelable le plus qu'on pourra, mais on ne sera jamais à 100%, ceux qui disent ça disent des mensonges", assure-t-il.

Ambiance... Dans les étroites ruelles de Sein, conçues pour résister aux tempêtes, les regards désormais se font fuyants. Les porteurs du projet IDSE sont persuadés du bien-fondé de leur entreprise, qui pourrait voir le jour selon eux dans le cadre du projet de loi sur la transition énergétique, récemment adopté en première lecture à l'Assemblée nationale et prochainement en débat au Sénat.

Un amendement rejeté par les députés mais qui pourrait refaire surface à la haute assemblée vise à donner aux îles non connectées de moins de 2.000 habitants - à savoir Sein, Molène, Ouessant et les Glénans (Finistère) mais aussi Chausey (Manche) - la possibilité d'opter pour un autre opérateur qu'EDF. Cet opérateur pourrait y mener des expériences alternatives en matière d'énergies vertes. Il accepterait en contrepartie les contraintes du service public, mais bénéficierait de la CSPE.

"Tous les territoires insulaires doivent avoir le droit de monter des projets d'autonomie énergétique", a récemment assuré à l'AFP la ministre de l'Ecologie, Ségolène Royal, interrogée sur le projet IDSE. "On va regarder", a-t-elle ajouté, laissant entendre qu'elle se pencherait sur le rêve de ces insulaires de faire de leur rocher une vitrine de la transition énergétique en France, tout comme le sont devenues trois autres îles, de taille similaire, en Europe: El Hierro (Espagne), Eigg (Ecosse) et Samso (Danemark).

Par Sandra FERRER

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Au nom de quoi léguer pour des milliers d'années à des centaines de générations des produits toxiques qui n'auront servi au bien être que de deux ou trois générations ?
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